Significado: Lobby

¿Qué significa Lobby?

foto de Clemens v. Vogelsang
Por una razón u otra la palabra "Lobby" está siendo muy usada en la actualidad. Se usa para referirnos a un grupo de presión que intenta influir en las decisiones políticas y/o económicas del gobierno de un país para que coincidan con sus intereses. Normalmente no se usa en solitario, suele acompañarse del interés que mueve a dicho grupo de presión.

Por ejemplo, para referirnos al grupo de presión que trata de incentivar la venta de armas utilizaríamos "lobby armamentístico" o "lobby de las armas". Otros lobbies de los que seguro has oído hablar:

  • Lobby gay: Según quién hable de ellos puede que se dediquen a erradicar la discriminación por razones de inclinación sexual, o que traman un plan para convertir a las futuras generaciones en homosexuales.
  • Lobby financiero: Cuando les va bien piden la no ingerencia del gobierno y cuando les va mal piden un rescate.
  • Lobby sanitario: Las empresas farmacéuticas presionan para que el gobierno estadounidense aumente las prestaciones públicas a personas necesitadas. 
  • Lobby tecnológicoGoogle, Wikipedia, Yahoo, Twitter o Facebook presionaron para que se cancelaran distintas leyes antipirateria (SOPA, PIPA).

Pero, ¿qué significa la palabra lobby?

De entrada recurrimos al diccionario:


lobby

Voz ingl.

2. m. vestíbulo (‖ sala próxima a la entrada).

La primera acepción no nos dice nada que no sepamos ya y la segunda nos da una pista del origen de esta palabra.

Los grupos de presión no suelen entrar a las salas donde se reunen los políticos, ya sea el parlamento, el senado o un salón de plenos de un ayuntamiento, y si lo hacen no pueden intervenir (¡como cualquier otro asistente!), así que los mejores momentos para poder hablar (presionar, embaucar, convencer...) a los políticos es durante la entrada y salida de la sala. ¿Qué suele haber antes de un gran salón? Exacto, un vestíbulo.

Los grupos de presión esperaban a los políticos en el vestíbulo (lobby) y de ahí les vino su nombre.

Llegados a este punto me pregunto lo siguiente, ¿no existe una palabra en castellano que signifique lo mismo? Pues casi...

Uno de las maneras de llamar a un ayuntamiento es Cabildo:

cabildo
Del b. lat. capitulum.
[...]
3. m. ayuntamiento (‖ corporación municipal).
4. m. Junta celebrada por un cabildo.

5. m. Sala donde se celebra un cabildo.
[...]

Y como en eso de entrometerse en la vida política con ánimo de sacar tajada es algo en lo que España ha sido siempre potencia mundial. (véase estraperlo), tenemos una palabra para definirla:

cabildear
 
De cabildo.
1. intr. Hacer gestiones con actividad y maña para ganar voluntades en un cuerpocolegiado o corporación.

Y de ahí que en Hispanoamérica se tenga una expresión parecida a la de lobby, pero de origen latino:

grupo de cabildeo
1. m. Bol., Col., El Salv., Hond., Méx., Nic., Par. y R. Dom. grupo de presión.





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