Modismo: Salvarse por los pelos

Continuamos con los modismos (expresión cuyo significado no se deduce de las palabras que la forman), esta vez con la frase "Salvarse por los pelos".
Pelos (de Bart Everson)

Qué significa salvarse por los pelos

El significado figurado es el de evitar una situación complicada por muy poco, o que alguien se ha librado de un mal, pero ha estado muy cerca de no hacerlo.

Por ejemplo:
"Justo después de que me sentara llegó el profesor. Me salvé por los pelos de ser amonestado por llegar tarde"

 De dónde viene la frase salvarse por los pelos


Viene del ámbito marinero en esa época en la que los grandes barcos surcaban los mares y los marineros no sabían nadar. 

Pirata (de Garry Knight)

En el caso de que alguno cayese al agua podían ser rescatados por sus compañeros más fácilmente si tenían una larga melena, es decir, el pelo largo. Así, en su momento, la expresión era completamente literal: "El marinero se salvó por los pelos".

Otras frases derivadas relacionadas de alguna u otra manera:

  • Se salvó por un pelo
  • Faltó un pelo
Estas frases hechas tienen en común el uso del pelo, pero en este caso lo utilizan como unidad de medida. Un pelo es algo muy  delgado así que, en sentido figurado, hace referencia a lo cerca que estuvo el peligro.

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